Time and Global History

TitleTime and Global History
Publication TypeJournal Article
Year of Publication2009
AuthorsBrook, T
JournalGlobalizations
Volume6
Pagination379-387
ISBN Number1474-7731
Keywordsdiversity, History, INTERDISCIPLINARY, keyholes, SOCIAL SCIENCES, time, tolerance
Abstract

The experience of massive globalization in the past two decades has provoked an epistemological crisis for historians. No longer is it possible to write histories of one part of the world as though the rest of the world did not exist. The challenge is how to do this without writing histories so dense as to be unmanageable. The essay proposes using an alternative conception of time, one based on moment rather than duration. Drawing on selected insights from Buddhist philosophy, the author suggests that, rather than reproducing timeline narratives that confirm existing identities, historians access the multiplicity and indeterminacy of actual experience in the past by suspending the flow of time and examining the world through ’keyholes’. In addition to enlarging our sense of the complexity of the past, this philosophy of time encourages narratives that accentuate a tolerance of diversity and a compassion for its failures. La experiencia de la globalizacion masiva en las ultimas dos decadas ha provocado una crisis epistemologica para los historiadores. Ya no se puede escribir las historias de una parte del mundo como si no existiera el resto. El reto consiste en como hacer esto sin escribir historias tan densas hasta llegar a un punto incontrolable. El ensayo propone usar una alternativa a la concepcion del tiempo, con base en un momento y no en la duracion. El autor sugiere, partiendo de ideas seleccionadas de la filosofia budista, que en vez de reproducir narrativas cronologicas que confirman a las identidades existentes, los historiadores busquen en la multiplicidad y la indeterminacion de la experiencia actual en el pasado, eliminando el flujo del tiempo y el examen del mundo a traves "del ojo de la cerradura." Ademas de ampliar nuestro sentido de complejidad del pasado, esta filosofia de tiempo promueve las narrativas que acentuan una tolerancia de diversidad y una compasion por sus errores.